Get Adobe Flash player

لم يشهد هندرسون قتالًا كبيرًا في فيتنام، وأخبر لجنة بيرز بأن هجوم قوة باركر على "ماي لاي" "كان أول عمل قتالي شارك فيه أو شاهده"، وأوضح "بصفتي الضابط التنفيذي للواء حتى هذه اللحظة كنت محدودا للغاية في "ديو فو" في بعض الأحيان، كان بإمكاني الحصول على طائرة هليكوبتر للمراقبة والخروج من المحيط أو شيء من هذا القبيل. ولكن كقاعدة عامة علقت في "دوك فو". لم أشارك في أي عمل قتالي باستثناء ذلك في مقاطعة "دوك فو". وكان يشير إلى الهجمات التي شنت بقذائف الهاون من حين إلى آخر على منطقة مقر اللواء، عند توليه المنصب الأعلى في اللواء، بدأ هندرسون على الفور يتصرف مثل أي قائد آخر في فيتنام. في كل يوم كان يجمع بعض المساعدين الشخصيين ويطير في جميع أنحاء منطقة مسؤوليته، مع مراقبة كتائب المشاة. كان القائد الجديد رسميًا ونقيًا مع طاقمه كان لديه ما يسميه الرجال العسكريون "حضور القيادة".

 

وقال النقيب دونالد كيشيل ضابط الشؤون المدنية في اللواء  لمحققى بيرز: "أنا خائف لدرجة الموت من العقيد هندرسون. . .. قد يكون أصعب رجل عملت معه على الإطلاق، "لكن هندرسون نفسه كان يخشى رجلاً واحداً على الأقل - الجنرال كوستر، الذي سيجعل تقييمه كقائد لواء أو يدحض فرصه في أن يصبح جنرالًا. كان لدى كوستر شكوك حول قدرة هندرسون الفكرية، وهذه كانت معروفة للعقيد. استطاع أن ينسجم بسهولة مع الجنرال يونغ مساعد قائد فرقة كوستر لكن علاقاته مع قائد الفرقة نفسه بدت متوترة. أخبرني مايكل سي أدكوك، الرقيب السابق الذي عمل كواحد من مشغلي راديو العقيد هندرسون، أنه "يمكنك دائمًا التمييز بين الرتبة عندما كانوا يتحدثون".

كانت المنافسة على قتل العدو مستمرة بين كتائب وشركات اللواء الحادي عشر. كانت هناك تصاريح لمدة ثلاثة أيام للرجال الذين اردوا عددًا كبيرًا من القتلى. ففي وقت ما أمر هندرسون شخصياً ببرنامج تم إعداده لتقديم تذاكر مروحيات للطيارين من ثلاثة إلى خمسة أيام لجلب الذكور الفيتناميين في سن العسكرية للاستجواب. كان البرنامج الذي بدأ غير قادر على تطوير معلومات استخبارية موثوقة على الفيتكونج، معروف بشكل غير رسمي بين وحدات اللواء الجوي الحادي عشر باسم عملية انتزاع الجسم. في غضون أسابيع، تدهورت العملية إلى درجة أن الطيارين، بدلاً من "انقاذ" المدنيين، كانوا يقتلونهم عمداً، وأحياناً عن طريق دهسهم بزلاجات مروحياتهم. ابتكر طيارون آخرون المزيد من أشكال القتل المروعة، أحدها شمل استخدام لاسو لإيقاف فلاح فيتنامي كان يحاول الفرار. ثم يقفز أفراد طائرات الهليكوبتر، ويخرجون الضحية، ويلفوا الحبل حول رقبته، وتبدأ المروحية في التحرك بسرعة منخفضة، مع سير الفيتناميين. عندما لم تعد الضحية قادرة على الاستمرار، كان يسقط، وتقطع رقبته.

أخبر العديد من الشهود لجنة بيرس بأنها لم تتلق أي تعليمات ذات مغزى في اتفاقيات جنيف أو في المعاملة المناسبة لأسرى الحرب أثناء التدريب في هاواي أو في جنوب فيتنام. وقال المتخصص في الدرجة الخامسة جيمس إي فورد، كاتب الإعلام في اللواء لمحققي بيرز: "في هاواي كان التركيز على العمليات القتالية التكتيكية طوال الوقت". "أعتقد أنه ربما خلال تلك الفترة. . . ربما قالوا شيئا عن التهدئة وحول وظيفة الشؤون المدنية، لكن لا أعتقد أنه كان جزءًا نشطًا من التدريب التكتيكي".

على الرغم من أن كتيبات الجيش تنص على أن مسؤول الشؤون المدنية في اللواء يجب أن يحمل رتبة رائد، فإن اللواء الحادي عشر كيشيل كان فقط قبطانًا. يكره الجيش أن يقول ذلك علنًا، لكن مهمة الفرقة G-5 أو اللواء S-5 تعتبر وظيفة متواضعة - وهو موقف لأي شخص يرغب في الترقية السريعة. كان الكابتن كيشيل مسؤولاً عن دفع مبالغ نقدية لضحايا الفيتناميين من حوادث إطلاق النار الأمريكية. قام بدفع حوالي 30 من هذه الدفعات المنفصلة، كما تم تسميتها (في ذلك الوقت، وبلغت حوالي ثلاث وثلاثين دولارًا لكل شخص بالغ ونصفها للأطفال البالغين من العمر خمسة عشر عامًا أو أقل)، على مدى ثمانية أو تسعة أشهر وأخبر كيشيل لجنة بيرز، التي انتهت في خريف العام 1968.

ويبدو أن الإجمالي مرتفع بالنسبة له، وتحدث عن قلقه للعقيد هندرسون وقال هندرسون بدوره، "ذكر ذلك لقادة الكتيبة في إحدى جلسات الإحاطة الخاصة به".

لم تكن جريمة الحرب في ساحة المعركة مفهومة في اللواء الحادي عشر. شهد الميجور جون ل. بيتمان، قائد الوحدة أمام لجنة بيرس بأنه لا يستطيع تذكر إعطاء رجال الشرطة العسكرية تحت قيادته أي تعليمات أو تدريب في التزاماتهم بالإبلاغ عن جرائم الحرب. قال بيتمان في مناسبتين أو ثلاث، أنه أبلغ عن حالات إساءة معاملة السجناء لكل من ليبسكوم وهندرسون. في اجتماع الموظفين ، كان ليبسكوم وهندرسون دائمًا يردان بنفس الطريقة - من خلال وضع تعليمات ضد هذه الممارسات.

حتى لو ظل هندرسون وبعض ضباطه غير ملمين إلى حد كبير بالحرب التي تدور على بعد أميال قليلة من مقرهم، فإن العقيد استوفى المتطلبات الأساسية الأخرى لقائد فيتنام: كان لديه كل مقومات الراحة وحياة الرفاهية.

قبل فترة وجيزة من تقاعد ليبسكوم، وهو غرب بوينتر، قدم له مكتب الإعلام العام باللواء دفتر قصاصات بالصور ومقتطفات إخبارية تسلط الضوء على خدمته مع اللواء الحادي عشر. تم عمل سجلات قصاصات مماثلة لمعظم الضباط الكبار الذين غادروا الوحدة. رقيب سابق رونالد ل.هايبرل، الذي عمل كمصور في مكتب الإعلام العام للواء انتقد من قبل لجنة بيرز لعدم نقله الصور التي التقطها لمذبحة "ماي لاي" إلى السلطات العليا، وقال إنه لم يفكر قط في مثل هذه الخطوة.

كان كل شيء يسير لصالح العقيد باركر، في كانون الثاني / يناير 1968، سحبه الجنرال كوستر من وظيفته كضابط عمليات في اللواء الحادي عشر وأعطاه قيادة فرقة عمل مكونة من ثلاث سريات تضم أربعمائة رجل تم تجميعها للعثور على العدو وتدميره في باتانغان. منطقة شبه الجزيرة، في الجزء الشرقي من مقاطعة كوانج نجاي.

كانت شبه الجزيرة "دولة هندية" فيما يتعلق بالجنود الأمريكيين والجنود الفيتناميين الجنوبيين، وقد تم تنفيذ عدد قليل من العمليات ضد قرية سون ماي، التي كانت تعتبر على نطاق واسع منطقة انطلاق ومقر للكتيبة 48 فييتكونج، وهي واحدة من أقوى الوحدات في كوانج نجاي. كانت المنطقة مفخخة. وبحلول 15 مارس، قُتل حوالي 15 جنديًا في الشركات الثلاث وأصيب أكثر من ثمانين - وهي نسبة عالية من الضحايا ولكن ليست واحدة تعكس بالضرورة مواجهة مباشرة مع العدو. على سبيل المثال، قتل أربعة رجال في شركة تشارلي وأصيب ثمانية وثلاثون في تلك الأسابيع العشرة، لكن لجنة بيرز حددت أن ثلاثة فقط من الضحايا، بما في ذلك وفاة واحدة، نتجت عن الاتصال المباشر بالعدو.

وقال فورد الإعلامي العام باللواء  للجنة بيرز: "لقد خصصنا قدرا كبيرا من التغطية لفرقة باركر"، لكن لم نر الكثير من الإجراءات. ونتيجة لذلك، كانت تغطية معلوماتنا العامة ضعيفة نوعًا ما. . . . لقد كانوا على اتصال، وكنا نحصل على نسخة جيدة منه". كان لدى رجال باركر أكبر عدد من الجثث من أي وحدة في اللواء الحادي عشر، وكان الضباط الآخرون يتحدثون بإعجاب عن "حظ" القائد في الحصول على اتصال قوي. كان لدى المتخصص في الدرجة الرابعة دونالد ر. هوتون، أحد جنود مشاة برافو، وجهة نظر مختلفة. قال لي هوتون مؤخرًا: "ما قصدوه هو أننا سنخرج ونقتل الكثير من الناس".

كانت هناك أسباب أخرى للإعجاب الواسع النطاق بباركر. كان "هزيلاً ووسيمًا" في التقليد العسكري، مع ميزات محفورة بدقة، ودود لـ "الهمهمات"، يمكن الوصول إليه دائمًا ويوضح دائمًا أنه يفهم مشاكلهم، وقال الجنرال كوستر للجنة بيرز: "في تقديري، بدا أن إصبعه بدا متناغمًا بشكل جيد مع ما يجري". كانت مسؤوليات باركر كقائد كاملة وكان مسؤولاً عن المخابرات والتخطيط والبدء في جميع عمليات فرقة العمل - وكان دائمًا يحظى بموافقة رؤسائه.

تركت ترقية باركر لرئاسة فرقة العمل فجوة إدارية حاسمة في مقر اللواء - فجوة حاول العقيد هندرسون، الذي كان يتصرف بعد ذلك كنائب قائد اللواء بملء المركز. ثم  عندما تولى هندرسون السيطرة على اللواء في 15 مارس، لم يتم تعيينه مساعدًا إداريًا جديدًا. هذه المعاملة أثارت توترا في العلاقة بين كوستر وباركر، كان هناك خمسة عشر ألف برتبة مقدم في الجيش عام 1968 وأقل من ثلاثمائة كتيبة للقيادة.

بدون خبرة فيتنام لم يكن بوسع ضابط برتبة مقدم أن يتوقع الترقية. ولأن الضغط على الوظائف كان شديدًا للغاية، فقد حدد الجيش جولات قادة الكتيبة إلى ستة أشهر. عادة كان هندرسون يتوقع أن يكون له سيطرة قوية على باركر، لأن باركر كان سيحتاج إلى موافقة هندرسون والمساومة والتفاوض لهذه الوظائف يومياً في البنتاغون وأماكن أخرى. ولكن بحلول الوقت الذي تولى فيه هندرسون اللواء، كان الجنرال كوستر قد وعد باركر بقيادة الكتيبة التالية. في الواقع، تضاءلت رعاية هندرسون المحتملة  وهو جزء مهم من عمل القائد .

لم يكن هناك ناد للضباط في مقر قيادة فرقة العمل، في لاندينج زون دوتي، على بعد أميال قليلة من مدينة كوانغ نجاي، عاصمة المقاطعة. أمضى باركر  مثل جميع القادة، معظم يوم عمله في طائرة هليكوبتر. وبالتالي، تقع إدارة فرقة العمل على عاتق ضابط العمليات، الرائد تشارلز كالهون، الذي كان يقضي فترة خدمته الثانية في فيتنام. لم يكن مقر قيادة فرقة العمل خاليًا من العيوب ونقص الموظفين، كان لديها آلة كاتبة واحدة مخصصة لها، وكاتب واحد للقيام بكتابتها. ونتيجة لذلك، لم يكن هناك موظفين ولا وقت لإعداد نسخة فرقة العمل المطلوبة من قواعد الاشتباك أو لتوجيه القوات حول اتفاقيات جنيف. يبدو أن القاعدة غير الرسمية لقوة المهمة هي ببساطة عدم ارتكاب أي أعمال غير قانونية مباشرة أمام الضابط القائد. في حديثه عن الكابتن ميشيلز من شركة برافو. وبالمثل، شعر مايكلز بالإهانة إذ تم لفت انتباهه مباشرة إلى قتل المدنيين.

تم وصف كل من مهمات فرقة عمل باركر في فبراير إلى "سون ماي" رسميًا بأنها نجاحات غير مشروطة، على الرغم من أن التفاوت بين مقتل "فيتكونغ" والأسلحة التي تم الاستيلاء عليها - مائة وخمسة وخمسين إلى ستة - كان شديدًا. بعد المهمة الثانية، قدم العقيد باركر لرؤسائه تقريرًا متوهجًا. وقالت: "لقد تم التخطيط لهذه العملية وتنفيذها بشكل جيد وناجح. كانت الخسائر الودية خفيفة وتعرض العدو لضربة قوية. ومع ذلك، تمكن العديد من جنود العدو من الفرار بأسلحتهم وأسلحة العدو. كان هذا بسبب عدة عوامل. . . . على الرغم من أن الضربات الجوية كانت في الوقت المناسب وفعالة. . . ضاع الوقت في انتظار الطائرات. . . . كان الإجلاء الجوي للجرحى عاملاً مساهماً في السماح للعدو بالهروب، حيث كان يجب وقف إطلاق النار الداعم في كل مرة يتم فيها إدخال طائرة هليكوبتر لم تكن الوحدات البرية عدوانية في وقت لاحق من المعركة كما كانت في وقت سابق. . . . ازداد العدوان مرة أخرى بإصرار من قائد فرقة العمل.

ربما كان من المحتم أن يقرر باركر إجراء عملية أخرى في "سون ماي" وتحدث عن ذلك في وقت ما في وقت مبكر من شهر مارس مع الجنرال ليبسكوم وحصل على موافقة الجنرال. وقال ليبسكومب للجنة بيرز "قال لي باركر في مناسبة أو مناسبتين أنه سيعود إلى بينكفيل". "كانت هذه الكتيبة 48 شوكة في جانبه. . . .. وأشار سيسيل هول رقيب الاتصالات في فرقة العمل، إلى أن باركر سعى دون جدوى للحصول على إذن من مقر اللواء لاستخدام محاريث روما، الجرافات الوحشية التي يبلغ وزنها اثنان وعشرون طنًا القادرة على تسوية مئات الأفدنة يوميًا، لتدمير المنطقة. قال لي هول خلال مقابلة أجريت معه في أكتوبر 1971: "سمعته يذكر عدة مرات، وسيكون من اللطيف بالتأكيد إذا استطعنا الحصول على بعض الجرافات وتطهير ذلك المكان نهائيًا".

اعترف الجنرال كوستر للجنة بيرز بأنه على الرغم من التأكد من أن هجوم فرقة العمل القادم سيكون أكثر نجاحًا من العمليتين السابقتين (ذكر باركر أنه يتوقع العثور على أربعمائة فيتكونج في المنطقة)، إلا أنه كان يعرف القليل جدًا حول الخطة. وقال إنه تم استشارته بشأن المهمة، لأنه ببساطة هو الشخص الوحيد الذي يمكنه السماح باستخدام المروحيات، التي اعتبرها باركر ضرورية. كما أوضح باركر الأمر في البداية لكوستر، وكان الهدف الرئيسي هو قرية "ماي لاي"، مركز منطقة بينكفيل، حيث قالت المخابرات أن الكتيبة 48 مقرها الرئيسي. على الرغم من أن كوستر وافق على المهمة، إلا أنه لم يحاول تحليلها. وأخبر لجنة بيرز، "أنا متأكد أنه ربما سيكون هناك شركتان مانعتان - إحداها ستصل إلى البر، والشركتان الأخريان تتعرضان لهجوم جوي. . . . لكنني لا أتذكر أنني ركزت على مكان وجودها بالضبط على الخريطة، إحدى هذه القرى الصغيرة مقارنة بقرية أخرى. كان الهدف الرئيسي هو الهدف على ساحل "ماي لاي". بالطبع لم يكن هذا المكان سوى حفنة من الأنقاض على أي حال، كنت أعلم أنهم دخلوا هناك في مناسبات عديدة وحاولوا تفجير المخبأ والأنفاق ، وعرفت أن هذا مستمر، وفي كل مرة مررنا فيها حاولنا تفجير المزيد منها ".

لم تكن هناك أي خطة رسمية مكتوبة تحدد الجوانب التكتيكية للعملية. خطة باركر للمهمة لم تشاهد بأي شكل من قبل أي من ضباط الفرقة الأمريكية رفيعي المستوى، مثل اللفتنانت كولونيل تومي ب. بالإضافة إلى ذلك، لم يستطع الرائد كالهون، ضابط عمليات فرقة العمل، تذكر أي قلق محدد بشأن مواطني "سون ماي" قبل عملية 16 مارس، وأبلغ لجنة بيرز أنه يعتقد أن هناك فقط مائة شخص يعيشون في بلدي "ماي لاي"، الهدف الرئيسي لشركة تشارلي. وقال الرائد: "تم إسقاط منشورات بشكل مستمر في المنطقة تنصح المدنيين بالانتقال إلى مراكز اللاجئين. . . . على الرغم من أن بعض الضباط على مستوى الشعبة كانوا على علم بأن المدنيين، حتى لو أرادوا المغادرة، لم يكن لديهم مكان يذهبون إليه، لأن مخيمات اللاجئين كانت مكتظة بالفعل، وليس من الواضح ما إذا كان أي شخص في مقر فرقة العمل باركر  يفهم هذه الحقيقة حقًا. كان الوضع ميؤوسا بالنسبة للمدنيين في "سون ماي"، أيا كانت انتماءاتهم السياسية إن وجدت. الكابتن تشارلز ك. ويندهام، الذي عمل حتى 16 مارس كمسؤول للشؤون المدنية في فرقة العمل باركر، أخبر لجنة بيرز أنه لم يشارك أبدًا في أي تخطيط للتعامل مع المدنيين وسلامتهم قبل أي عملية مع فرقة العمل. وأضاف: "من غير المجدي نوعًا ما الذهاب إلى هناك (إلى الميدان ومحاولة القيام بالشؤون المدنية").

في مرحلة ما من التخطيط للعملية، تم تلقي بعض المعلومات الاستخباراتية التي لا تقبل الطعن حول المدنيين في "ماي لاي".  ونظرًا لعدم تقديم أي من تفاصيل التخطيط للعملية إلى المقر الأعلى، كان من المستحيل على ضباط الأركان تقييم معلومات المخابرات بأي درجة من التعقيد. ومع ذلك، وسط جميع الشهادات المتضاربة أمام لجنة بيرز، ظهر إجماع على أنه لا يوجد أساس لافتراض أن جميع سكان "ماي لاي" سيغادرون القرية حوالي السابعة صباحًا للذهاب إلى السوق. في الواقع، شهد الملازم الأول السابق كلارنس إي. دوكس، ضابط المخابرات في مقر الفرقة الأمريكية، لاحقًا أنه ربما كان العكس تمامًا متوقعًا.

مع القلق بشأن الخسائر البشرية المحتملة للخروج من الطريق، تم وضع خطة هجوم فرقة العمل. كجزء من التخطيط للهجوم، أمر العقيد باركر مدافع الدعم الأربعة التابعة لقوة العمل بإطلاق قذائف من ثلاث إلى خمس دقائق في القرية ابتداء من الساعة 7:20 صباحًا في 16 مارس - قبل حوالي عشر دقائق من هبوط أول فرقة من الرجال تحملها طائرات الهليكوبتر ، بقيادة الملازم كالي، من شركة تشارلي. العملية معروفة في الجيش بأنها "تحضير المنطقة". كان اللفتنانت كولونيل روبرت ب. لوبر يعمل في ذلك الوقت كضابط قائد لجميع وحدات المدفعية التابعة للواء الحادي عشر. وأخبر بيرز أن باركر أراد إطلاق النار ولكن ليس في منطقة الهبوط، واعتبر ضباط فرقة عمل باركر استخدام المدفعية في قرية مأهولة بالسكان أمرًا روتينيًا. أحد المبررات لمثل هذه التكتيكات - التي تنتهك القانون الدولي - عرض على لجنة بيرز من قبل الرائد كالهون: "بالطبع، الوقت الأكثر ضعفًا يأتي مع الهبوط الأول، ليس لديك شيء هناك، لا يوجد جنود على الأرض والفرامات بطيئة ويجلسون مثل البط على الماء.. هناك فرق بين تضحية القوات الأمريكية وتضحية بعض المدنيين في هذه المنطقة.

وتبرير آخر لقصف القرية هو أن السلطات الفيتنامية الجنوبية المسؤولة عن منطقة العمليات قد برأت هذا العمل. اعتبر الفيتناميون المنطقة بأكملها تحت سيطرة الفيتكونج وأعلنوا منذ فترة طويلة أنها منطقة إطلاق نار حر. الكابتن واين جونسون ، الذي كان ضابط الاتصال في القسم الأمريكي المرتبط بمقر "ارفن" الثاني، في "كونغ نجاي"  أخبر لجنة بيرز أنه يعتقد أن الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين الذين يخدمون في مقاطعة "كونغ نجاي" شعروا أن أي شخص كان هناك هو عدو. وأوضح" إذا كان هناك هدف يستحق إطلاق النار عليه، فلا يجب إلغاؤه بسبب وجود المدنيين". تم منح الموافقة دائمًا من قبل الفيتناميين الجنوبيين. قال جونسون: "سكان المنطقة لم يكن لديهم الكثير من المدنيين ليكونوا في المنطقة". "لم يكن بها عدد كبير من السكان." كان هذا الرأي خاطئًا بشكل مأساوي، كما أظهر برنامج إعادة التوطين اللاحق. بدأت السلطات الأمريكية والفيتنامية في سايغون اقتلاع شعب "سون ماي" والقرى المجاورة في فبراير 1969، توقعًا لنقل أربعة آلاف مدني. في نهايته  كان هناك اثنا عشر ألف شخص انتقلوا من المنطقة.

في 15 مارس قبل يوم واحد من المهمة، قام العقيد باركر، الرائد كالهون ، والنقيب يوجين م. كوتوك، ضابط استخبارات فرقة العمل، بتحديد موعد إحاطة عملية كاملة حول المهمة في خيمة صغيرة خارج مقر فرقة العمل مباشرة. حضر الجلسة جميع الذين كانوا سيلعبون أدوارا رئيسية في هجوم اليوم التالي: النقيب مدينا من شركة تشارلي. النقيب ميكلز من شركة برافو. الكابتن ستيفن جامبل، الضابط القائد لبطارية المدفعية ذات الأربعة مدافع المتمركزة في منطقة لاندينغ زون، على بعد حوالي خمسة أميال شمال "ماي لاي" والرائد فريدريك واتكي، الضابط في سرية الكشافة الجوية لكتيبة الطيران 123، التي كانت متمركزة في منطقة مقر الفرقة الأمريكية، في تشو لاي، والتي ستحظى بدعم المهمة. (شركة ألفا، الوحدة الثالثة في فرقة العمل باركر، التي كان يرأسها النقيب وليام سي ريجز، لم يتم تكليفها بدور مهم في العملية.) كما حضر الإحاطة العقيد هندرسون، الذي تولى رسمياً قيادة اللواء الحادي عشر قبل ساعات فقط

كان التقرير الموجز نفسه مهنيا، استمع موظفو المقر الرئيسي لقوة مهام باركر داخل خيمة الإحاطة المزدحمة بينما قدم العقيد هندرسون ما يصل إلى حد الحديث. كانت محادثة قصيرة، وتمكن الكابتن غامبل لاحقًا من تذكر الكثير منها أمام لجنة بيرز. "استعرض بشكل عام ما كان سيحدث في اليوم التالي، وذكر أنها كانت عملية مهمة للغاية، ووحدة فيتكونج التي كانت موجودة في تلك المنطقة. أرادوا التخلص منهم مرة وإلى الأبد وإخراجهم من تلك المنطقة. وشدد على هذه النقطة، وأراد التأكد من أن جميع الشركات على استعداد للنهوض وكل شيء سار كالساعة أثناء العملية"، شهد الكابتن "ميدينا" فيما بعد أن العقيد هندرسون أراد من الشركات أن تصبح أكثر عدوانية.

بعد أن تحدث هندرسون، قدم "كوتوك" ملخصًا سريعًا لحالة المخابرات، بما في ذلك تقرير خاص عن خروج جميع المدنيين من "ماي لاي" في السابعة صباحًا، بعد ذلك قدم الرائد كالهون مراجعة للخريطة. ثم وقف باركر. استذكر "كوتوك" كلمات باركر بشكل واضح. وقال كوتوك للجنة بيرز "قال العقيد باركر إنه يريد تنظيف المنطقة وأراد تحييدها، وأراد هدم المباني". "لقد أراد حرق الأكواخ، وملء الأنفاق ثم أراد أن تهرب المواشي والدجاج. العقيد باركر لم يقل شيئًا عن قتل أي مدنيين، سيدي ، ولا أنا. لقد أراد تحييد المنطقة. شهد الكابتن "مدينا" أن باركر "أمرني بحرق القرية وتدميرها.

من قال لقوة المهام باركر أن جميع المدنيين في "ماي لاي" سيغادرون القرية وسيصلون إلى السوق بعد الساعة 7 صباحًا بقليل في 16 مارس؟ من اعطى فرقة العمل معلومات تفيد بأن 400 من أفراد الكتيبة 48 فييتكونغ سيكونون في قرية "سون ماي" يوم 16 مارس؟ بقي هذان السؤالان دون إجابة طوال جلسات الجيش المطولة حول مذبحة "ماي لاي" وقد سئل الشهود باستمرار عما إذا كانوا يعرفون أي وثائق أو أشخاص قدموا مثل هذه المعلومات، كانت الإجابات غامضة دائمًا. قال الكابتن "كوتوك" رداً على هذا السؤال من أحد أعضاء لجنة بيرز "لا يا سيدي، لا يمكنني ذكر أي وثيقة". ولكن كان ذلك من خلال استجواب الناس، الذين تحدثت معهم. كان هذا دائمًا ما كنا نحاول اكتشافه، وكيف انتقلوا في المنطقة. جاءوا جميعًا وذهبوا في نفس الوقت تقريبًا. . . .

مما لا شك فيه أن رجال فرقة العمل لديهم أسباب خاصة بهم للاعتقاد بأن الكتيبة 48 كانت في منطقة "سون ماي" يمكن العثور على دليل على وجود الوحدة - وثائق قديمة، على سبيل المثال، والمدنيين الذين ربما يعرفون بعض التحركات الأخيرة للوحدة - في أي وقت في جميع أنحاء شبه جزيرة باتانغان، التي كانت بعد كل شيء، قاعدة العمليات لـ 48. لم يقم باركر بأي محاولة أخرى لتأكيد موقع وحدة العدو، لأنه شعر أنه لا توجد حاجة. إذا كان باركر أو أي من مساعديه قد تحققوا، لوجدوا أن كل مكتب استخبارات في مقر المقاطعة في كوانج نجاي وضع الكتيبة 48 على بعد خمسة عشر كيلومترًا على الأقل، أو تسعة أميال غرب المدينة. كانوا سيعلمون أيضًا أن الوحدة كانت تعتبر في حالة قتال سيئة، لأنها تكبدت خسائر فادحة أثناء مهاجمة كوانج نجاي أثناء هجوم التيت. قال لي جيرالد ستاوت، الذي كان آنذاك ضابط مخابرات في الجيش في الفرقة الأمريكية وهو الآن طالب قانون في جامعة سيراكيوز: "كل ما تبقى منهم كان في الجبال". استندت معلوماته جزئيًا على رحلات الاستطلاع المصنفة للغاية فوق المناطق الجبلية.

لم تكن هناك مؤامرة لتدمير قرية "ماي لاي" أو قتل القرويين. ما حدث هناك حدث من قبل في مقاطعة كوانج نجاي وكان سيحدث مرة أخرى - على الرغم من النتائج الأقل شدة. رغبة العقيد باركر في شن عملية ناجحة أخرى في المنطقة، مع ارتفاع عدد جثث العدو، الإيمان الذي يشترك فيه جميع المديرين القائل بأن كل من يعيش في "سون ماي" كان يعيش هناك عن طريق الاختيار، بسبب التعاطف الشيوعي، التأكيد على أنه لن يحتج أي مسؤول في حكومة جنوب فيتنام على أي عمل من أعمال الحرب في "سون ماي"وعدم الكفاءة الأساسي للعديد من أفراد المخابرات في الجيش - كل هذه العوامل مجتمعة لتمكين مجموعة من الرجال الطموحين عادة من القيام بمهمة غير ضرورية ضد قوة معادية غير موجودة والعثور على نحو ما على أدلة تبرر ذلك.

بدأ الهجوم على "ماي لاي" مثل معظم الهجمات القتالية في فيتنام، بالمدفعية والمروحيات. وصل العقيد باركر فوق "ماي لاي"  في مروحيته للقيادة والتحكم في الوقت المناسب لرؤية أول وابل من قذائف المدفعية يقع في القرية. حلقت مروحية العقيد هندرسون - المليئة بضباط كبار - فوق القرية بعد بضع دقائق. أدت مشكلة طائرة هليكوبتر إلى تأخير إقلاع العقيد من مقره في دوك فو. طار الجنرال كوستر إلى المنطقة وخارجها طوال الصباح، حيث كان يراقب رجال شركة تشارلي وهم يهاجمون. يظهر سجل قوة المهام في 16 مارس، والذي تم تقديمه إلى لجنة بيرز في الأدلة، أن الفصيلة الأولى للملازم كالي هبطت في الساعة 7:30 صباحًا في "ماي لاي". كانت هناك تسع طائرات هليكوبتر تحمل قوات، و كان برفقتهم طائرتان حربيتان من شركة الطيران رقم 174، التي عبرت بنادقهم، تقاطعت في منطقة الهبوط قبل لحظات من هبوط القوات المقاتلة، وأطلقت الآلاف من الرصاص والصواريخ في جسم متحرك مصمم لإبعاد مسلحي العدو. بالطبع، لم يكن هناك مسلحون من الأعداء، ولكن لم يكن ذلك مهمًا في ذلك اليوم: في غضون دقائق، بدأت الإحصاءات في ملء السجل اليومي لقوة المهام. في الساعة السابعة والثلاثين، أعلنت شركة تشارلي رسميًا عن أول فيتكونج لها كانت الضحية عجوزًا قفز من حفرة يلوح بذراعيه خوفًا ويتوسل. بعد سبع دقائق، زعمت الطائرات الحربية - المعروفة باسم أسماك القرش - مقتل ثلاثة فيتكونج. وبحسب ما ورد شوهد الرجال القتلى بالأسلحة والعتاد الميداني. وبحلول الثمانية قُتل سبعة عشر فيتكونغ. في الساعة الثامنة والنصف، قالت شركة تشارلي إنها عثرت على راديو وثلاثة صناديق من المستلزمات الطبية. في الساعة الثامنة والأربعين، أبلغت شركة تشارلي المقر أنها حاصرت ما مجموعه أربعة وثمانين قتيلًا في فيتكونج. بحلول هذا الوقت  كان "ماي لاي" في حالة خراب. الملازم كالي وعدد من الرجال في فصيلته كانوا بالفعل بصدد قتل مجموعتين كبيرتين من المدنيين وملء خندق تصريف بالجثث. كانت الفصيلتان الثانية والثالثة ترتكبان أيضًا جريمة قتل بالجملة، وبدأ بعض الرجال في إشعال النار في أي شيء في القرية الصغيرة التي ستحترق وتعثرت الآبار وذبحت المواشي، وتناثرت المخزونات الغذائية.

كما ارتكبت مجموعة أسماك القرش 174 جريمة قتل في ذلك الصباح. بعد أن بدأت قذائف المدفعية في السقوط، تدفق مئات المدنيين من القرية، معظمهم يسافرون جنوبا غربا باتجاه مدينة كوانج نجاي. حلقت الطائرتان الحربيتان فوقهما وبدأتا إطلاق النار على الحشد. كان الوقت حوالي سبعة وخمسة وأربعين، لاحظه الكابتن بريان ليفينغستون، وهو طيار من كتيبة الطيران 123، الذي كان يحلق أيضًا لدعم المهمة. طار ليفنجستون في وقت لاحق وألقى نظرة فاحصة على الضحايا، كانوا من النساء والأطفال والشيوخ، بين ثلاثين وخمسين منهم. كما شاهد سكوت إيه بيكر، قائد الطائرة مع الطائرة 123، المدنيين وهم يغادرون القرية. وأبلغ لجنة بيرز في وقت لاحق أن أسماك القرش قامت بتمرير المجموعة بإطلاق أسلحتهم، وبعد لحظات رأى خمس وعشرين جثة على الطريق إلى كوانج نجاي، وقال بيكر إن القوات من شركة تشارلي لم تتحرك بعد إلى أقصى الجنوب.

استمر القتل لمدة تسعين دقيقة على الأقل بعد ثمانية وأربعين، ولكن لم يعد هناك المزيد من عمليات القتل المعادية لشركة تشارلي التي ظهرت في سجل قوة المهام. انتهى عدد جثث شركة تشارلي رسميًا في الثامنة والأربعين صباح يوم 16 مارس، مع أنها قتلت أربعة وثمانين فيتكونج وأخذت وثائق وراديو وذخيرة وبعض الإمدادات الطبية. أنهت شركة برافو عملياتها بعدد رسمي من الهيئة بلغ ثمانية وثلاثين.

يمكن رؤية الدخان فوق "ماي لاي" لأميال، كان الملازم أول جيمس ت. كوني يحلق في طائرة هليكوبتر تابعة للعقيد هندرسون فوق "ماي لاي". قال للجنة بيرس: "لاحظت عدة أكواخ تحترق، والعديد من المباني، وربما مخازن الأرز. أتذكر أنه كان هناك احتراق مستمر على الأرض في ذلك الوقت". الضابط روبرت دبليو ويثام كان يقود طائرة هليكوبتر الجنرال كوستر.

كان ضباط الصف جيري ر. كلفرهاوس ودانيال ر. ميلينز يقودون طائرة هليكوبتر في ذلك الصباح لدعم شركة تشارلي. كان كلفرهاوس وميليانز، الذين تم إلحاقهم بكتيبة الطيران 123، جزءًا من مفهوم جديد في الحرب الجوية الفيتنامية. عُرفت شركة B من المجموعة 123 كشركة استطلاع جوي، ومهمتها في ذلك اليوم كانت قطع قوات العدو التي تحاول الفرار من فخ فرقة المهام باركر في "ماي لاي". في صباح يوم 16 مارس، تم تشغيل طائرة هليكوبتر المراقبة من قبل رئيس الضابط "هيو سي طومسون" الابن من أتلانتا. وفوق الطائرات الحربية، كانت هناك طائرتان أو ثلاث مروحيات تحمل مشاة. دعت سفينة المراقبة لطرد العدو، حتى تتمكن الطائرات الحربية من إجبارهم على التوقف. إذا تجنب العدو السفن الحربية، فسيتم إنزال جنود المشاة (وصف الطيارون 123 هذه العملية بأنها "كإدخال الحيوانات") لإشراك الفيتكونج. وصل كلفرهاوس وميليانز إلى مركز عملهم في وقت ما بعد التاسعة وانضموا إلى الكابتن ليفينغستون. كانت القرية لا تزال مشتعلة. بدأوا بالتحليق ذهابًا وإيابًا عبر "ماي لاي" وحقول الأرز القريبة، في جوس فيتكونج. وأخبر كلفرهوس لجنة بيرز في وقت لاحق: "بدا لنا أنه آمن إلى حد ما. لم نسمع إطلاق نار ولم نتلق أي حريق بأنفسنا. . . ولاحظنا على الفور الجثث المحيطة بالقرية. . . . كان هناك العديد من الجثث متناثرة في المحيط الداخلي للقرية وفي المحيط الخارجي الذي يغادر القرية. . . .

في وقت لاحق، وبإصرار من طومسون، هبط كلفرهوس وميليانز بطائرتهم الهليكوبتر وأخرجوا بعض المدنيين من القبو. كان طومسون غاضبا: حيث قضى الصباح وهو يشاهد شركة تشارلي ترتكب جرائمها. أخيرًاطلب طومسون البدء بإخلاء المدنيين.. بالنسبة لطياري الهليكوبتر المقاتلة، كان قرار الهبوط بدعة، لأن الطائرة عرضة بشكل استثنائي لنيران العدو خلال اللحظات البطيئة للنزول والصعود. شهد الكابتن ليفينغستون أمام لجنة بيرز بأنه سمع طومسون يقوم ببث عمليات القتل غير المبررة. اشتكى طومسون مرتين من قبطان أطلق النار على امرأة فيتنامية وقتلها، وكانت شكواه الثالثة تتعلق برقيب أسود قام بنفس الشيء.

اعتاد الجنرال كوستر على مواكبة دوامة العمل في منطقة مسؤوليته من خلال مراقبة ثلاثة أو أربعة ترددات لاسلكية، كان دائمًا في حالة تأهب للعلامات الأولى للمشاكل أو اتصال العدو في أي مكان. يمكن دائمًا سماع مثل هذه الإشارات عبر الموجات الهوائية – لطلب التعزيزات الطبية والذخيرة والمزيد من القوة النارية. كانت طائرة الهليكوبتر التابعة للجنرال تحتوي على وحدة تحكم لاسلكية متطورة، وإذا اختار، فيمكنه ضبط الاتصالات بين المروحيات والقوات البرية، وفرقة العمل والشركات، أو اللواء وفرقة العمل.

على الرغم من المعلومات المتاحة له لم يتمكن كوستر في شهادته أمام لجنة بيرز من تذكر أي تفاصيل عن عملية "ماي لاي"وعندما سئل عما إذا كان قد رأى مئات المدنيين الفيتناميين يفرون من القرية في ذلك الصباح رد الجنرال "لا يمكنني ربطها بهذه العملية بالذات. لقد حلقت فوق العديد منها، وهذا لا يميز أي شيء آخر يتعلق بهذا النوع من الأشياء". وقال الرقيب أدكوك، مشغل الراديو في هندرسون في ذلك اليوم، للجنة بيرز أنه لاحظ من خمسة وثلاثين إلى أربعين جثة في جميع رحلاته خلال رحلته فوق "لي لاي" في ذلك اليوم. وقال إن طائرة الهليكوبتر عادة ما تطير على ارتفاع لمسافة خمسمائة قدم - بعيدًا عن مدى نيران الأسلحة.

الشكاوى الوحيدة المعروفة التي قدمت قبل الساعة التاسعة من صباح ذلك اليوم جاءت من طومسون وأعضاء آخرين من كتيبة الطيران 123. كانت وحدة الهليكوبتر، التي تتمركز عادة في مقر الفرقة الأمريكية، في تشو لاي، قد أنشأت عربة عمليات خاصة ومحطة للتزود بالوقود في منطقة الهبوط دوتي ، منطقة المقر (سميت على اسم زوجة العقيد باركر) لفرقة باركر، لزيادة الدعم الذي يمكن أن توفره لفرقة العمل. أخبر الأخصائي السابق من الدرجة الخامسة لورانس ج.كوبرت، الذي كان يعمل رقيب العمليات في سرية الكشافة الجوية للكتيبة، لجنة بيرز أنه والآخرين في الشاحنة قد سمعوا شكاوى الطيارين في وقت مبكر من صباح ذلك اليوم حول إطلاق النار المفرط على المدنيين. تم نقل الشكاوى إلى مركز عمليات فرقة العمل في دوتي، على بعد ثلاثمائة ياردة فقط، مع تحذير من أن معظم الأشخاص الفارين من القرية كانوا من النساء والأطفال. وذكَّر كوبرت بأن العقيد هندرسون، الذي عرَّف عن نفسه باسمه الراديوي Rawhide Six  حذر الوحدات القتالية عبر الراديو، "لا أريد أي قتل لا لزوم له". تم سماع بيان مماثل من هندرسون من قبل مؤامرتين كشافتين خلال الصباح. وقال كوبرت إنه افترض أن التحذير كان موجها نحو الطائرات الحربية.

وبحلول الساعة التاسعة صباحاً، عاد العقيد هندرسون إلى مركز عمليات فرقة العمل. لقد أمضى أكثر من ساعة فوق"ماي لاي" ولم يغادر سوى بضع لحظات بعد ثماني ساعات بقليل لمشاهدة شركة"برافو"وهي تبدأ هجومها على"ماي لاي"وهو هدف لم تصل إليه أبدًا. في غضون الثلاثين دقيقة التالية، انضم إلى العقيد معظم كبار ضباط فرقة العمل واللواء الحادي عشر. كان الرائد كالهون، ضابط عمليات فرقة العمل، والرقيب ويليام ج. جونسون يراقبون أجهزة الراديو في مركز العمليات. الكابتن تشارلز ر. لويلين، ضابط العمليات المساعد، الذي أدار النوبة الليلية في مركز عمليات فرقة العمل، وظل مستيقظا لنسخ تقارير العملية مع مسجل الشريط الخاص به.

في ذلك الوقت كان العقيد باركر لا يزال يحلق فوق منطقة القتال. لقد كان هناك لأكثر من ساعة. في عمر ثمانية وعشرين وفقًا لشريط" لوويلن" كان باركر قد اتصل بالكابتن "مدينا"، قائلاً: "أنا ذاهب إلى التزود بالوقود. هل كان لديك أي اتصال في الأسفل بعد؟ " لم يسجل شريط"لوويلن" رد المدينة لكن"باركر"على ما يبدو، أبلغ أن الشركة تقوم بإحصاء الجثث وقال "احفر بعمق. خذ وقتك وأخرجهم (الفيتكونج) من تلك الثقوب".

بحلول هذا الوقت، كان ينبغي أن يكون مركز العمليات في حالة ابتهاج، ولكن معظم الرجال هناك كانوا على علم بأن أيا من الأصوات العادية للقتال لم تكن تأتي من أجهزة الراديو - مجرد اصوات تتصاعد بشكل مطرد. كان الضحايا الأمريكيون الوحيدون الذين أبلغ عنهم الساعة التاسعة.

قبل التاسعة بقليل طار الكولونيل باركر من دوتي إلى منطقة شركة برافو، بالقرب من "ماي لاي"، لإجلاء الرجال المصابين بسبب الألغام والموافقة على تغيير مهمة رجال الكابتن ميكلز. عاد بعد ذلك بأربعين دقيقة تقريبًا - بعد وقت طويل من تلقي الشكاوى الأولى من ضابط الصف طومسون. وقال الكابتن كوتوك ضابط المخابرات في فرقة العمل، الذي قضى الصباح وهو يندفع داخل وخارج مركز العمليات، للجنة بيرز إنه سمع أحد احتجاجات طومسون على راديو فرقة العمل"... قال طيار الهليكوبتر. "التقرير . . . كان حول شخص أطلق عليه النار برشاش. "يبدو أنهم يطلقون النار عليهم بمدفع رشاش.

بموجب لوائح الجيش، كان لا بد من نقل جميع الإجراءات المهمة لقوة العمل على الفور إلى اللواء الحادي عشر لإدراجها في تقارير تلك الوحدة وللفرقة الأمريكية. لاحظ السجل اليومي للواء في 16 مارس أن فرقة العمل باركر قد أبلغت ما يلي في الساعة التاسعة والنصف: كنتيجة نيران أرتي [المدفعية]". فجأة نُسبت عمليات القتل التسعة والستين التي أبلغت عنها شركة تشارلي إلى المدفعية. تم تغيير الخريطة المنسقة للمشاركة - إلى منطقة تبعد حوالي ستمائة متر شمال ماي لاي. المعلومات المعدلة، والتي تم تقديمها إلى اللواء بعد خمسين دقيقة من استلام فرقة العمل - تأخير لم يسمع به من قبل "أخبار جيدة - أصبحت نقطة محورية في تحقيق بيرز، الذي لم يكن قادرًا أبدًا على معرفة من قدمه. كان الدخول رقم ثمانية وأربعين هو آخر تقرير قتالي لشركة تشارلي سجلته فرقة العمل لهذا اليوم، على الرغم من أن أحد الشهود أخبر لجنة بيرز أنه كان مع الكابتن "مدينا" عندما قام الكابتن ببث جثة ثلاثمائة وعشرة شخصا، في وقت لاحق من ذلك الصباح .

استجوب بيرس وموظفيه عن كثب ضباط المدفعية المرتبطين بعملية"ماي لاي"في محاولة لتحديد كيف قبلوا الائتمان، دون سؤال أو تحقيق، لقتل تسعة وستون من الفيتكونغ نتيجة لثلاثة إلى خمسة وابل مدفعية في الدقيقة.

شهد الكابتن "مدينا" والملازم السابق روجر ألو الابن، مراقب المدفعية الأمامي في شركة تشارلي، أنهما لا يعرفان شيئًا عن أعداد الوفيات التي تسببها المدفعية".

وبالمثل ذهب الرقم دون تحد من أي من كبار ضباط المدفعية إما في الكتيبة أو الفرقة. العقيد لوبر الذي طار فوق المنطقة لم يتحقق من الرقم. وعندما سُئل عما فعله خلال الرحلة الثانية مع هندرسون عبر "ماي لاي"، أجاب لوبر: "أفترض أنني استقلت طائرة هليكوبتر سيدي. ولكن أقول لكم أنني لا أتذكر أي شيء يا سيدي".

في التاسعة والثلاثين هبط الجنرال كوستر في دوتي وقابله العقيد هندرسون. وفقا لهيندرسون سأل كوستر عن كيفية سير العملية، وأعطاه النتيجة كما عرفها في ذلك الوقت، ولكن لم يكن لدي أي تقرير آخر من العقيد باركر " في نسخة سابقة من هذا البيان، شهد هندرسون أنه أخبر كوستر أن بعض المدنيين بدا أنهم ضحايا نيران المدفعية، لكنه لم يشر إلى إطلاق النار. كانت ذاكرة كوستر ضبابية باستمرار طوال استجواباته من قبل لجنة بيرز. نفى مرارا تذكره لمحادثات محددة.

ثم أقلع هندرسون للقيام بجولة أخرى في منطقة  "ماي لاي"، مصحوبًا مرة أخرى بطاقمه. وأبلغ لجنة بيرز أنه اتصل بالباركر وأرسل طلب كوستر بجدولة الخسائر البشرية. وشهد هندرسون بانه لاحظ أخيراً بعض المباني المحترقة، وأعاد الاتصال بالباركر مرة أخرى، "لسؤاله عن سبب حرق تلك المباني".

لكن الكابتن "مدينا" قال بشهادته أنه لم يتلق أي أوامر بشأن الحريق، والتي استمرت لبعض الوقت بعد انتهاء إطلاق النار.

حوالي الساعة الحادية عشرة من صباح ذلك اليوم، كان رجال شركة تشارلي يستعدون لتناول الغداء، والأخصائي من الدرجة الخامسة روبرتس، من مكتب الإعلام العام للواء، الذين هبطوا مع شركة تشارلي وشهدوا قتل النساء والأطفال، يعتقدون أنه حان الوقت ليتحقق من شركة برافو، بالقرب من "ماي لاي". "أعتقد أنني كنت أبحث عن قصة بطولات أمريكية في القتال"، أخبر روبرتس لجنة بيرز "ربما يمكنني أن أذهب إلى مكان آخر لأرى ما الذي يحدث."

عاد الضابط طومسون إلى قاعدة طائرات الهليكوبتر المرتجلة في دوتي قبل الظهر. شعر هو وطاقمه بغضب وإحباط. وكانت مهمتهم الأخيرة نقل صبي فيتنامي جريح إلى مستشفى مدني في مدينة كوانج نجاي. لقد رصدوا الشباب - لا يزالون على قيد الحياة - وسط الجثث في الخندق الضخم في "ماي لاي"، وقد هبط طومسون مروحيته بالقرب من الخندق - وهي المرة الثالثة التي كان فيها على الأرض في ذلك الصباح - وأنقذ طاقمه الصبي، سار طومسون في عربة العمليات لوصف المشهد للرائد واتكي، قائد سرية الكشافة الجوية 123 كتيبة الطيران. ذهب معه عدد قليل من الطيارين الآخرين. أخبر المتخصص الخامس من الدرجة الخامسة كوبرت لجنة بيرز أنه استمع عن كثب.

ووفقًا لشهادته اللاحقة، لم يشارك واتكي في غضب طياريه. لقد ترك لديه الانطباع بأنه ربما قتل عشرين أو ثلاثين مدنيًا - "من الواضح أنه كان من الممكن تفسير ذلك، أعتقد أنه لم يكن معاديًا"، أخبر لجنة بيرز. كما شهد بأنه لم يتذكر سماع تفاصيل من طومسون حول الخندق المليء بالجثث. والحقيقة هي أن واتكي كان مهتمًا على الفور أكثر بعد هبوط طومسون في ماي لاي -.

أمضى واتكي خمسة عشر دقيقة في مناقشة ما سيحدث له إذا أبلغ عن قصة المذبحة. قرر أخيراً الذهاب إلى باركر، وذهب واتكي إلى مركز عمليات فرقة العمل القريبة في دوتي وأبلغ باركر بالحادث، مشددًا على عدم القتل ولكن المواجهة بين طياري مروحيته والقوات البرية. بحلول ذلك الوقت كان باركر قد تلقى تقارير عن إطلاق النار العشوائي من أجهزة الراديو، وحلقت فوق"ماي لاي"لإلقاء نظرة. وفي إشارة إلى رد فعل باركر الأول، قال واتكي "لم يكن العقيد باركر ساخطًا عندما وجهت انتباهه إليه.

كان من الواضح لمعظم الرجال المناوبين في مركز عمليات اللواء الحادي عشر - كما كان لبعض الوقت في مقر قيادة فرقة العمل - أن شيئًا ما كان خطأً خطيرًا في"ماي لاي "لم يكن أحد فخورًا بكثرة الجثث. تذكر فالديك بوضوح انه سمع تقارير إذاعية من طومسون صباح يوم 16 مارس. قال: "جاءوا لحظات قليلة فقط". "أتذكره وهو يقول إن المدنيين كانوا يركضون في كل مكان وكانوا [رجال شركة تشارلي] يضربونهم". أخبر ر. كيركباتريك، رقيب العمليات في اللواء، لجنة بيرز أنه سمع طومسون يقول إن شركة تشارلي كانت تطلق النار على المدنيين. وأشار الرقيب، وهو رجل جيش محترف، إلى أنه لم يكن مستاءً من التقرير. ".

أمضى طاقم اللواء معظم اليوم على الهاتف مع مركز عمليات فرقة العمل، وحث الرائد كالهون والرجال الآخرين الموجودين هناك على ملاحقة العدو والاستيلاء على المزيد من الأسلحة. وقال فالديك كان الجميع على علم بما كان يحدث في هذا المجال. قال لي: "لم نكن نأخذ أي أسلحة ولم يكن لدينا ضحايا". "ولم تكن هناك دعوات للمساعدة أو مدافع أو طائرات حربية - لا شيء من ذلك.". وقال إنه في مرحلة ما، جاء اللفتنانت كولونيل ريتشارد ك. بلاكليدج، ضابط المخابرات في اللواء، إلى مركز العمليات وأعرب عن قلقه. لكن بلاكليدج، عندما أدلى بشهادته أمام لجنة بيرز، قال: "الشيء الوحيد الذي كنت على دراية به حقًا هو عدد الخسائر البشرية التي وقعناها في ذلك اليوم. كان خفيفًا جدًا، وقد عزت ذلك للتو إلى حقيقة أننا أمسكناهم بسراويلهم. . . . يبدو الأمر كذلك، لأنه لم يكن لدينا هذا النوع من الأرقام في مثل هذا الوقت القصير ".

وقال الكولونيل هندرسون في بيان مكتوب قدمه إلى لجنة بيرز، إنه ناقش العمليات مرتين على الأقل مع العقيد باركر خلال فترة ما بعد الظهر. وأضاف: "تلقيت تقريراً منه عن مقتل ما مجموعه مائة وثمانية وعشرون عدو وأربعة وعشرين مدنياً في العملية". كان لا يزال يحاول الحصول على معلومات إضافية بشأن الطريقة التي قتل بها المدنيين". كما رأى المتخصص الخامس من الدرجة الخامسة جاي روبرتس، من مكتب الإعلام باللواء، باركر بعد ظهر ذلك اليوم. عاد روبرتس إلى منطقة الهبوطمنزعجًا مما رآه وغير متأكد مما يكتب. كان يعلم أن الحقيقة ربما لن تترك مكتب الإعلام العام للواء. أخبر روبرتس لجنة بيرز أنه أجرى مقابلة مع باركر حول المهمة في مركز عمليات فرقة العمل بعد ساعات قليلة من عودته من المهمة. "لقد طلبت منه بيانًا،" أعطني اقتباسًا حول رأيك في العملية، "أشياء من هذا القبيل، وقال شيئًا مؤكدًا أنه كان ناجحًا للغاية، أن لدينا شركتين كاملتين على الأرض.

بالإضافة إلى بدء سلسلة من الأحداث التي أدت إلى تشويه التقارير الإخبارية لما حدث في ذلك اليوم، اتخذ العقيد باركر ثلاث خطوات أخرى، في الواقع، حجبت حقيقة "ماي لاي ": لقد أشار النقيب فاسكويز، أنه يجب قبول تقرير تسع وستين حالة وفاة فيكونجكون الناتجة عن نيران المدفعية دون سؤال، وقد أكد للواء واتكي أن تقرير الضابط تومسون عن مقتل المدنيين لا أساس له من الصحة، وبالانتقال إلى رأس الكولونيل هندرسون، حث الجنرال كوستر على إلغاء أمر من هندرسون كان من شأنه أن يعيد الكابتن مدينا وشركة تشارلي إلى"ماي لاي"لفحص الدمار هناك.

بعد ظهر ذلك اليوم، عندما أنهى الطيارون من كتيبة الطيران الـ 123 مهمتهم في  Landing Zone Dottie، عادوا إلى قاعدتهم في تشو لاي. التقى الكابتن جيرالد س. ووكر، قائد قسم في شركة الكشافة الجوية، بالرجال في خط الطيران. وقفز بعض الطيارين من طائراتهم وألقوا خوذاتهم على الأرض. وأخبر ووكر لجنة بيرز "لقد بدوا جميعهم مستاءين للغاية". "في الواقع، بدا بعضهم مقززًا. "كان طومسون لا يزال يشكو مما رآه وهو يسير إلى غرفة العمليات لإعداد تقاريره عن الإجراء.

في الساعة الخامسة وخمس وخمسون بعد ظهر يوم 16 مارس، تم تسجيل هذا الإدخال في سجل فريق المهام الرسمي باركر: "تفيد الشركة ب أنه لا يوجد شيء من V.C. أفادت وحدته عن عدد الجثث من النساء والأطفال. أفادت الشركة "ج" أن ما يقرب من 10 إلى 11 امرأة وطفلًا لقوا مصرعهم. لم يتم تضمين هذا في عدد الجثث". وأشار السجل إلى أن المعلومات قد تم إرسالها إلى اللواء الحادي عشر، لكن المعلومات لم تظهر في اللواء أو في سجل التقسيم لهذا اليوم. لم يستطع الرائد كالهون ولا العقيد هندرسون تفسير المشاركة في لجنة بيرز. بعد سلسلة من الأسئلة الحادة حول الدخول، قرر الرائد كالهون، بناءً على نصيحة محاميه، ممارسة حقه القانوني في التوقف عن الإدلاء بالشهادة.

في مساء يوم 16 مارس، أبلغ ضباط الإحاطة في القسم الأمريكي في تشو لاي أن إجمالي عدد جثث فييتكونج يبلغ مائة وثمانية وثلاثين للقسم، وقد حدثت جميع الوفيات باستثناء عشرة في فرقة عمل باركر. اللفتنانت كولونيل فرانسيس ر. لويس، قسيس الفرقة، كان واحدًا من حوالي خمسين ضابطًا حضروا الإحاطة في تلك الليلة.

تم إجراء ثلاث محاولات على الأقل في ذلك المساء لمعرفة بعض الحقائق حول"ماي لاي". شدد الكابتن السابق باري سي لويد، قائد قسم بكتيبة الطيران 123، على بعض الكلمات في تقرير ضابط الصف طومسون وكتب كلمة "إشعار" بحروف كبيرة تحت بيان حول مقتل المدنيين في"ماي لاي"وشهد لويد بأن التقارير تم تقديمها بعد كل مهمة مع مكتب استخبارات الكتيبة. كما قدم كوبر، رقيب العمليات بالنيابة لشركة الكشافة الجوية تقريرًا. وأبلغت كوبر لجنة بيرز "لقد كتبت أنه كان هناك ما يقرب من مائة إلى مائة وخمسون امرأة وطفل قتلوا". لم يتمكن محققو بيرز من العثور على أي من التقارير أو أي ضابط في مقر الفرقة لديه أي علم بها.

قضى الميجر واتكي معظم المساء في مكتبه في تشو لاي وهو يدور حول التناقضات بين ما تعلمه من رجاله وما قاله العقيد باركر. في حوالي العاشرة، قرر واتكي أن يأخذ قصته إلى رئيسه المباشر في سلسلة القيادة، اللفتنانت كولونيل جون ل. هولاداي، قائد الكتيبة 123 وأبلغ واتكي لجنة بيرز أن الكثير من مخاوفه كانت بشأن مستقبله. قال: "ما زلت لم أضع في ذلك الوقت أهمية كبيرة في الادعاء. . . لكنني أخبرته لأنني لا أريد أن يعود شخص ما ويفاجئه [بالقول] إنني كنت خارج اتهام الناس وخلق حوادث لم يتم تأسيسها وأنه لن يكون قادرًا على الأقل في منتصف الطريق للدفاع عن دفاعي.

 "كان القلق الأكبر لواتكي حول العواقب المحتملة لتدخل طومسون مع القائد على الأرض في "ماي لاي"، وأخبر هولاداي عن أسباب طومسون للقيام بهبوط غير عادي على الأرض، ولكن يبدو أنه لم يقتنع بنفسه بأن تصرفات الطيار كانت مبررة. وهولاداي كان أكثر قلقا بشأن تقارير القتل العشوائي أكثر من القلق بشأن الانتهاكات المحتملة للإجراءات من قبل طومسون. لقد جلس خلال الإحاطة المسائية في الشعبة، وربما كان هو أيضًا يتساءل عن العدد الكبير من الجثث والعدد الصغير من الأسلحة التي تم التقاطها التي أبلغت عنها فرقة عمل باركر. "في ختام قصتي الصغيرة. . . سألني [هولاداي] عما إذا كنت أدرك ما أفعله، وقال لي أنه من الأفضل لي أن أتأكد من أنني سأقف على ذلك". "فكرت في الأمر لبعض الوقت وقلت "نعم أقف على ما قيل". " لم يكن هناك أي شك في ذهن هولاداي بعد زيارة واتكي ولكن قتل عدد كبير من المدنيين - ربما ما يصل إلى مائة وعشرين. أخبر هولاداي لجنة بيرز أنه كان يفكر في إيقاظ رئيسه المباشر، الجنرال يونغ في تلك الليلة في ترحيل حساب واتكي لكنه قرر الانتظار حتى صباح اليوم التالي،  وأمر واتكي بمقابلته في وقت ما بعد الساعة السابعة.

في وقت ما من مساء يوم السادس عشر، اتصل العقيد هندرسون بالهاتف الجنرال كوستر في مقره ليبلغ عن مقتل ما لا يقل عن عشرين مدنيًا في"ماي لاي" وهو أمر عرفه كوستر بالفعل من النقيب. ومع ذلك جاءت معلومات هندرسون من باركر، الذي طُلب منه إعداد بطاقة فهرسة ثلاثة في خمسة له يوضح بالتفصيل كيف قتل كل من الضحايا العشرين. ستدعي قائمة باركر أن الوفيات كانت إما بسبب المدفعية أو بنيران المروحيات الحربية. لم يكن تقرير هندرسون مفاجأ لكوستر، لكن الكولونيل ذكر أن القائد العام "أظهر مفاجأة وصدمة كبيرة عند الرقم". وتابع قائلاً: "كان الجنرال كوستر حزينًا للغاية، كما أنا، بسبب هذا العدد غير الطبيعي من المدنيين الذين قُتلوا، لكن لم تكن هناك تعليمات أخرى من الجنرال".

ترجمة الجزء الثاني والاخير من مقال سيمور هيرش الذي يتحدث فيه عن تفاصيل مجزرة "ماي لاي" في فيتنام العام 1968 والتحقيقات المضللة التي اجريت للتستر على مقتل المدنيين الابرياء بدون سبب وتضليل القيادات العسكرية الاميركية لمجرى التحقيقات على مدى اعوام.

ترجمة: وكالة اخبار الشرق الجديد – ناديا حمدان