Get Adobe Flash player

23 أبريل 2020

 

جمعت شركات التكنولوجيا الرائدة في الولايات المتحدة ، مثل نظيراتها في أواخر القرن التاسع عشر ، كمية خطيرة من القوة الاقتصادية والسياسية والاجتماعية ، بسبب حجمها الهائل وهيمنتها على السوق. واليوم أيضًا ، يتمثل النهج الصحيح في تفتيت هذه الحيوانات العملاقة واستعادة بيئة تنافسية.

بدأ العصر الذهبي في أمريكا في أواخر القرن التاسع عشر مع مجموعة من الابتكارات - السكك الحديدية وإنتاج الصلب واستخراج النفط - ولكنها بلغت ذروتها في صناديق ضخمة ضخمة يملكها "بارونات اللصوصية" الذين استخدموا ثروتهم وقوتهم لطرد المنافسين ، ثم السياسة الأمريكية الفاسدة.

لفترة طويلة جدًا بعد ظهور فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز في الثمانينيات ، رفض صانعو السياسات والجمهور ببساطة مفهوم الرعاية ، ناهيك عن الاعتراف بحجم الدمار في وسطهم. يرى أحد العلماء البارزين من الخطوط الأمامية لأزمة الإيدز أنه الوضع الراهن يبعث على القلق وهو يشير إلى أوجه الشبه بين تفشي الإيدز ووباءكوفيد - 19.

نحن الآن في عصر ذهبي ثانٍ - بشرت به أشباه الموصلات والبرمجيات والإنترنت - وحفنة من عمالقة التكنولوجيا هم البارونات اللصوص الجدد. تهيمن فيسبوك وجوجل الآن على سوق الإعلانات عبر الإنترنت  بينما تستمر عائدات الإعلانات الموجهة إلى الصحف ، وشبكات التلفزيون ، ووكالات جمع الأخبار الأخرى في الانخفاض.

تستضيف Google أيضًا ثلثي جميع عمليات البحث على الإنترنت في الولايات المتحدة ، وهي مهيمنة جدًا لدرجة أن "to google" أصبح منذ فترة طويلة فعلًا شائع الاستخدام. في عام 2006 ، استحوذت Google على أكبر موقع استضافة فيديو في العالم ، YouTube. وفيسبوك ، من جانبها ، استحوذت على أكثر من 70 شركة على مدى 15 عامًا تقريبًا ، بما في ذلك المنافسين المحتملين مثل Instagram و WhatsApp.

أما أمازون ، فقد أصبحت المحطة الأولى لثلث المستهلكين الأمريكيين الذين يسعون لشراء أي شيء ، بما في ذلك أكثر من نصف الكتب الجديدة. يترجم مقياس أمازون إلى مساومات للمستهلكين ، لكنه يقوض صناعات الموردين ، بما في ذلك حقوق المؤلفين وأرباح الناشر.

لقد خلق هذا الاندماج في طليعة الاقتصاد الأمريكي ثلاث مشاكل كبيرة. الأول يتعلق بالقوة الاقتصادية. هنا ليست المشكلة الكلاسيكية في أسعار المستهلكين التي تكون أعلى مما ستكون عليه في ظل ظروف تنافسية ؛ بل هي أن شركات التكنولوجيا الكبيرة تمنع الابتكار. لقد سمح لهم حجم شاغلي المناصب ، والمنصات التي يجب استخدامها (بسبب تأثيرات الشبكة) ، وبراءات الاختراع من جدار إلى آخر وحقوق الطبع والنشر ، وأساطيل المحامين لتقاضي المنافسين المحتملين ، بإنشاء حواجز هائلة أمام الوافدين الجدد.

من المؤكد أن المنصات الكبيرة مثل Amazon و Google و Facebook مكنت منشئي المحتوى من عرض التطبيقات والأغاني الجديدة والكتب ومقاطع الفيديو والمحتويات الأخرى وتقديمها. ولكن نظرًا لقوة المساومة الساحقة التي تتمتع بها هذه المنصات ، يمكنها  الحصول على حصة كبيرة من الأرباح. ونتيجة لذلك جزئياً ، انخفض معدل تكوين الأعمال الجديدة لخلق الوظائف في الولايات المتحدة بمقدار النصف منذ عام 2004.

تتعلق المشكلة الثانية بالتأثير السياسي: تميل عمليةة التمركز الضخمة للقوة الاقتصادية إلى توليد نفوذ سياسي يمكن إساءة استخدامه بسهولة. وبسبب حجمه المتزايد ، يقدم قطاع التكنولوجيا مساهمات كبيرة في الحملة ويحافظ على فصائل من جماعات الضغط والمحامين في واشنطن العاصمة. على سبيل المثال ، الشركة الأم لشركة Google ، Alphabet ، هي واحدة من أكبر جماعات الضغط في المدينة.

ل هذه القوة تحصل على نتائج: الثغرات الضريبية ، الإعانات ، الإعفاءات التنظيمية ، وأشكال أخرى من السخاء الحكومي غير متوفرة للشركات الصغيرة. وبالتالي ، في عام 2018 ، لم تدفع أمازون أي ضرائب فيدرالية ، حتى عندما عقدت مزادًا لابتزاز مليارات الدولارات من الولايات والمدن الحريصة على استضافة مقرها الثاني. كما أجبرت الشركة سياتل ، مقرها الرئيسي ، على إلغاء خطة لفرض ضرائب على الشركات الكبرى. وكان من الممكن استخدام هذه الإيرادات للدفع مقابل ملاجئ للمشردين لعدد متزايد من السكان لا يستطيعون تحمل الإيجارات المرتفعة التي تسببها أمازون جزئيًا.

كما أن القوة السياسية لشركة Big Tech تشتري الإفلات من العقاب. حجب المدراء التنفيذيون على فيسبوك أدلة على نشاط روسي خبيث على منصتهم لفترة أطول بكثير مما تم الكشف عنه سابقًا ، لكنهم لم يتعرضوا لأي عواقب. ولعل الأمر الأكثر إثارة للقلق هو أنهم استخدموا شركة أبحاث سياسية معارضة لتشويه سمعة منتقديهم. كم من الوقت سيمضي قبل أن يستخدم Facebook بياناته ومنصته الخاصة ضد خصومه ومنافسه؟

استخدمت Google أيضًا قوتها لدرء الانتقادات. لقد مولت بهدوء مئات من أساتذة الجامعات لكتابة أوراق بحثية تبرر هيمنتها على السوق ، وهددت بقطع التمويل عن مؤسسات الفكر غير الربحية التي انتقدت قوتها الاقتصادية والسياسية.

المشكلة الثالثة تتعلق بالقوة الاجتماعية: السيطرة على تدفقات الاتصالات التي يعتمد عليها الناس لفهم العالم. المثال الأكثر وضوحا هو الأخبار نفسها. من خلال رفض تحمل المسؤولية عن دقة ما يظهر على منصاتهم ، تعمل شركاتالتكنولوجيا العملاقةبشكل نشط على تمكين الديماغوجيين ، ومرتكبي الكراهية ، والمحتالين من ممارسة تأثير غير مسبوق على المجتمع - تحريف الخطاب السياسي ، وتشجيع التعصب ، وحتى تعريض الأطفال للخطر.

دفاع شركات التكنولوجيا عن نفسها  هو أنهم ليسوا ناشرين ، بل مجرد مالكي المنصات والخوارزميات. لكن هذا الادعاء تكذبه التأثيرات القوية للشبكة الخاصة بمنصاتهم. كلما زاد عدد الأشخاص المشاركين ، أصبحت المنصة أكثر ضرورة لأي شخص آخر. إذا أراد الأشخاص معرفة ما يحدث في العالم ، فلن يكون أمامهم خيار متزايد سوى التعامل مع YouTube أو Facebook أو Twitter.

جانب آخر من القوة الاجتماعية لشركة Big Tech هو قدرتها المتزايدة على تجميع وتحليل البيانات حول جميع جوانب حياتنا وخياراتنا وتحركاتنا. هذا لا يقوض فقط خصوصيتنا ؛ إنه يتحدى استقلاليتنا. الإعلان المستهدف لا يستجيب فقط لاحتياجات المستهلك ورغباته. إنه يشكل فهمنا لأنفسنا ولمجتمعاتنا وللعالم.

هذه الأشكال الثلاثة من القوة - الاقتصادية والسياسية والاجتماعية - متجذرة في شركات التكنولوجيا العملاقة  المتزايدة على الأسواق والمعلومات والاتصالات. وهذه الهيمنة هي دالة لحجم ونطاق هذه الشركات.

ردت أمريكا على الانتهاكات لقوة الشركات في العصر الذهبي بقوانين مكافحة الاحتكار التي سمحت للحكومة بتفكيك القوة الاقتصادية المركزية. حان الوقت لاستخدام مكافحة الاحتكار مرة أخرى. عندما يكون تفكيك شركات التكنولوجيا العملاقة أمرًا غير عملي ، يجب على الأقل أن يطلب من تلك الشركات إتاحة التكنولوجيا والبيانات الخاصة بها للجمهور ، ومشاركة منصاتها مع المنافسين الأصغر.

ستفرض مثل هذه التدابير القليل من التكاليف على الاقتصاد ، نظرًا لأن هؤلاء العمالقة يعتمدون على الحجم بدلاً من الابتكار. علاوة على ذلك ، ستكون فوائد تقليل الطاقة المركزة لشركات Big Tech كبيرة.

المزيد من المنافسة سيقلل من النفوذ السوقي للمنصات الرئيسية وكذلك من النفوذ السياسي. كما أنه يمنح الأشخاص مزيدًا من الخيارات حول كيفية الحصول على معلومات موثوقة ، ويكتسبون سيطرة أكبرعلى جوانب حياتهم الشخصية التي يشاركونها عبر شبكات التواصل.

-         بروجيكت سانديكيت